Over Oudsbergen

Over Oudsbergen

Op dinsdag 23 februari 2016 kondigden de gemeenten Meeuwen-Gruitrode en Opglabbeek aan een vrijwillige gemeentefusie te willen onderzoeken. Op 28 november 2016 werd de fusie principieel goedgekeurd na een onderzoek van 10 maanden. De definitieve goedkeuring door beide gemeenteraden volgde op 26 juni 2017. Op 1 januari 2019 ziet de nieuwe gemeente het levenslicht.

De naam Oudsbergen verwijst naar een aantal landduinen op de grens van beide gemeenten, waarvan de Oudsberg de grootste is. De Oudsberg is de grootste en hoogste stuifduin van Vlaanderen en is ook de naam van het omliggende natuurgebied. Dit gevarieerde en uitgestrekte heide-, bos- en duinenlandschap van 3000 ha is kandidaat UNESCO-werelderfgoed. Het gebied staat ook gekend voor zijn uitzonderlijke fauna en flora.

De nieuwe gemeentenaam werd tijdens een participatief traject door de inwoners gekozen. Eerst konden al inwoners namen voorstellen. Daarna selecteerde een volksjury van 46 inwoners de vier beste namen. Ten slotte konden alle inwoners ouder dan 12 jaar hun stem uitbrengen. Met ruim 62 procent van de stemmen kwam Oudsbergen als overduidelijke winnaar uit de bus.

Samen vormen Meeuwen-Gruitrode en Opglabbeek met een oppervlakte van 116 km² de grootste gemeente van Limburg. Daarmee is de nieuwe gemeente zo’n 10 procent groter dan de huidige nummer 1 Sint-Truiden. Met 23.400 inwoners nestelt de nieuwe gemeente zich op de dertiende plaats van de Limburgse gemeenten qua inwoneraantal, tussen Maaseik en Zonhoven.

  Meeuwen-Gruitrode Opglabbeek Oudsbergen
aantal inwoners (01/01/2016) 13.082 10.297 23.379
aantal huishoudens (01/01/2016) 5.156 4.003 9.159
oppervlakte (km²) 91,26 24,98 116,24
bevolkingsdichtheid (per km²) 143 412 201